Quelques éclats de « l’espace littéraire » du poète autrichien Theodor Kramer

« Un des plus grands poètes de la jeune génération1», ainsi Thomas Mann qualifia le poète Theodor Kramer (Niederhollabrunn/ NÖ 1897 – Vienne 1958). Stefan Zweig et Carl Zuckmayer entre autres encouragèrent son travail. Mais les 18 années d’exil2 en Grande-Bretagne ont suffit pour le condamner à l’oubli et en particulier pour ceux, comme le dit le sous-titre de son recueil Mit der Ziehharmonika, « qui n’ont pas de voix », à qui une grande partie de ses poèmes est destinée. Kramer n’a en effet cessé de s’intéresser à l’existence des hommes en marge des villages, des villes, de la société, en exil pourrait-on dire, et a ainsi développé une véritable poétique de la périphérie3. Le poète cherche à saisir dans le langage tout ce qui fait la vie et cette entreprise ne connaît aucune frontière. La nostalgie et l’angoisse4 qui hantent ses poèmes sont à comprendre en lien avec cette recherche qui fait également de Theodor Kramer un poète politique ou plus précisément un « chroniqueur de son temps » comme il le disait lui-même. Que ces quelques poèmes5 permettent de réentendre cette voix si particulière et trop vite oubliée …

1 In Theodor Kramer 1897-1958, Dichter im Exil, Zirkular Sondernummer 4, Juni 1983. Dokumentationsstelle für neuere österreichische Literatur.
2 Cf. A. Camion : « Retour d’exil : l’échec de Theodor Kramer », in revue Austriaca N°45, 1997.
3 Cf. D. Strigl : « Wo niemand zuhaus ist, dort bin ich zuhaus » : Theodor Kramer-Heimatdichter und
Sozialdemokrat zwischen den Fronten, Böhlau, Vienne, 1993, p. 49-72.
4 Cf. mon travail de master 2 sous la direction de K-H Götze (Université de Provence) et D. Kimmich (Tübingen) : Verschiedene Aspekte der Angst im Werk des österreichischen Lyrikers T.Kramer : « nur die Angst kann nicht schlafen ».
5 T. Kramer : Gesammelte Gedichte in 3 Bänden. Hrsg. Von rwin Chvojka, Zsolsnay Verlag, Wien, 2005

Thibaut Chaix-Bryan

I. « …Nur die Angst kann nicht schlafen »: une écriture rongée par la peur

Von der angst

So gewaltig ist nichts und nichts lässt so nicht ruhn,
wie die Angst; die den Menschen befällt,
wenn es ihm nicht erlaubt ist, sein Tagwerk zu tun
und er gar nichts mehr gilt auf der Welt.
Wie ein Schlafwandler, der jäh erwacht aus dem Traum
auf dem First, steht er da und nichts bietet im Raum
seinem Griff sich, woran er sich hält.

Er sieht niemanden an und betritt keinen Schank,
denn er meint, ihm ist mehr noch verwehrt,
als man ihm schon verwehrte; das macht ihn so krank,
dass er selber sich alles erschwert.
Er verbrennt seine Bücher und Schriften, ihm fällt
auch die Feder, wie krampfhaft er immer sie hält,
in die Glut, weil die Angst an ihm zehrt.

Seinen Reis trägt er früh unterm Mantel scheu heim;
eh es gekündigt wird, räumt er das Haus.
Was die Welt von ihm weiß, hält er ängstlich geheim,
und das Heimlichste plaudert er aus.
Wo er niedersitzt, schweigt er und macht sich ganz klein,
und er scharrte am liebsten für immer sich ein
vor der Zeit, wie im Winkel die Maus.

Und ein kleines, so ist er zu nichts mehr imstand,
nicht zu fahrn mit der Bahn noch zu gehen;
ihm verschwimmt, was er sieht, ihm gehorcht nicht die Hand,
doch er kann nicht von selber vergehn,
ob das Lid ihm auch zuckt, ob der Schlaf ihn auch flieht;
und er stöhnt, wenn ihn nachts niemand hört oder sieht:
Lasst es bald, lasst es heut noch geschehn!

Theodor Kramer

De la peur

Rien n’est plus violent et rien n’est plus bouleversant
que la peur ; elle envahit l’être humain
lorsqu’il ne lui est pas permis de vaquer à sa tâche quotidienne
et qu’il se retrouve inutile.
Tel un somnambule qui se réveille brusquement d’un rêve
le voilà au sommet du toit et rien dans cet espace
n’offre à sa main de quoi se retenir.

Il ne voit personne et ne fréquente aucun comptoir,
il s’imagine l’interdit d’aujourd’hui
encore plus vaste que celui d’autrefois ; il en éprouve un tel malaise
que tout lui semble inextricable.
Il brûle livres et écrits, et même s’il s’y raccroche,
sa plume elle-même glisse dans les flammes.
C’est la peur qui le consume.

Il est tôt, il rentre chez lui, le pain dissimulé sous son manteau
et avant même qu’on l’ait congédié, il quitte la maison.
Ce que le monde sait de lui, il le garde peureusement secret,
et le plus secret il le divulgue
Là où il s’assoit, se tait, se fait tout petit,
Et préfèrerait s’inhumer pour l’éternité
avant l’heure, telle la souris qui se terre.

Il n’est plus capable d’accomplir la moindre chose
ni de prendre le train ni d’aller à pied ;
tout ce qu’il voit se brouille et sa main ne lui obéit pas,
mais il ne peut se soustraire au monde
que sa paupière tressaille, que le sommeil le fuie ;
il soupire dans la nuit sourde et aveugle :
Qu’enfin cela vienne, qu’enfin cela vienne aujourd’hui même !

Traduction de Thibaut Chaix-Bryan

Geständnis

Finster ward’s, Liebste, im Zimmer, du kannst mich nicht sehn;
fahr mit der Hand übers Haar mir, ich will was gestehn,
will dir’s gestehn, weil du niemals von mir was verlangst:
seitdem ich denken kann, immerzu hatte ich Angst.

Angst vor den lautlosen Wassern, der Tiefe im Schacht,
Angst vor der Stille des Mittags und Angst vor der Nacht,
Angst vor den Prüfungen, Angst vor Behörden-Papier,
Angst, dass ich plötzlich versagte, zuerst auch vor dir.

Stets drauf zu achten, dass nicht mich verrät mein Gesicht…
Bin ich allein so geboren, sind’s andere nicht?
Leicht ist bei dir mir, zu dir sagt in mir alles ja;
doch wenn ich gehen muss, ist morgen die Angst wieder da.

Theodor Kramer

Aveu

Il fait sombre, ma bien-aimée, dans la chambre et tu ne peux pas me voir ;
passe ta main dans mes cheveux, je veux avouer quelque chose,
t’avouer quelque chose car tu ne réclames jamais rien de moi :
depuis je suis capable de penser, toujours, j’ai eu peur.

J’ai eu peur des eaux silencieuses, de la profondeur du puits,
peur du silence de midi et peur de la nuit,
peur des examens, des formalités administratives,
peur d’ échouer tout à coup, devant toi surtout.

Contrôler mon visage, toujours…
Suis-je le seul à être né ainsi, et personne d’autre ?
C’est simple près de toi et tout dit oui en moi ;
alors je dois partir et la peur revient avec le matin.

Traduction de Thibaut Chaix-Bryan

II. « Lied am Rand » : une poésie de la périphérie

lied am rand

Es friβt den Ruβ bei uns am Rand sich in die Zeile ein; im Hinterhof ein Scherben Land ist alles zum Gedeihn. Wie bist du lieblich anzuschaun in er Wangen Flaum; ich bin aus schwarzem Holz der Zaun, du bist der Apfelbaum.

Es liegt sich gut am Damm im Gras zu Abend längst der Bahn; die Drähte summen dies und das, die Welt steht aufgetan. Die Funken fallen in den Spelt, rennt laut der Zug davon; ich bin, was da verkohlt und fällt, du bist der zarte Mohn.

Schwül ist bis lang nach Mitternacht es zwischen Haus und Haus; die Mauern strömen mehr als sacht die Glut des Tages aus. Es dreht sich das Akazienlaub und schwebt durch die Allee; ich bin, der an ihm frisst, der Staub, du bist der süße Schnee.

Theodor Kramer

Chant périphérique

Chez nous sur le périphérique la suie s’introduit
par les interstices;
dans l’arrière-cour il n’y a qu’une poignée de terre
à cultiver.
Comme tu es belle à regarder
et ce duvet sur tes joues ;
je suis la clôture de bois noir,
tu es le pommier.

Qu’il est doux de se reposer au soir sur l’herbe du remblai
le long de la voie ferrée ;
les fils électriques zézayent ceci ou cela
et le monde s’offre à nous.
Les étincelles tombent dans les avoines folles,
le train s’éloigne bruyamment ;
je suis ce qui brûle et se désagrège
tu es coquelicot froissé.

Qu’il fait lourd entre les maisons le soir
même après minuit ;
Les murs diffusent la trace forte
de la chaleur du jour.
Le feuillage de l’acacia s’envole
et virevolte à travers l’allée ;
je suis la poussière qui le ronge,
tu es la douce neige.

Traduction de Thibaut Chaix-Bryan

III. « süß und weh zugleich » : recherche de la passion

Es ist schön

Es ist schön, wenn du spät im verfinsterten Raum
ins geglättete Bett zu mir kriechst
und mich anrührst mit deinem kaum sichtbaren Flaum
und nach Seife und Pfefferminz riechst.
Deine Haut ist noch kühl, deine Hände sind schwer;
und dein Mund gibt sich zögernd und tut,
bei allem, als ob es das erste Mal wär,und das, liebe Liebste, ist gut.

Es ist schön, wenn die Brust sich dir hebt und sich senkt
und mich leise dein Atem weht an
und dein Leib sich mir nähert und freundlich sich schenkt,
weil er einfach nichts anders mehr kann.
Die Nacht ist noch lang und um uns alles still,
in den Ohren rauscht leise das Blut;
und was du willst, will ich, und du tust, was ich will,
und das, liebe Liebste, ist gut.

Es ist schön, wenn im Fenstergeviert sich der Schein
des Tages erhebt und mich weckt,
und die Hand lässt die Rundung der Schultern nicht sein,
bis der Druck der Finger dich schreckt.
Süß und weh zugleich, was ich tue oder lass,
wenn dein Arm mich umfängt, uns zumut,
und ich küss vom Gesicht dir das salzige Nass,
und das, liebe Liebste, ist gut.

Theodor Kramer

C’est bon

C’est bon, lorsque le soir dans la chambre obscure
dans le lit lisse tu rampes vers moi
et me touches de ton duvet à peine visible
alors tu sens le savon et la menthe.
Ta peau est encore fraîche ; tes mains pesantes ;
et ta bouche hésitante se donne et agit
en toutes choses comme si c’était la première fois
et ça, ma bien-aimée, c’est si bon.

C’est bon, lorsque ta poitrine se soulève et se penche
que lentement ta respiration me touche
que ton corps se rapproche et amicalement s’offre à moi
simplement parce qu’il ne peut plus faire autrement.
La nuit est encore longue et autour de nous tout est calme
dans nos oreilles le sang bruisse
et ce que tu veux, je le veux ; et ce que je veux, tu le fais.
et ça, ma bien-aimée, c’est si bon.

C’est bon… au cadre de la fenêtre la lueur
du jour paraît et me réveille,
et la main ne quittera pas l’arrondi des épaules
jusqu’à ce que la pression de mes doigts t’effraie.
Nous ressentons douceur et douleur à la fois, quoique que je fasse ou ne fasse pas,
lorsque ton bras m’enlace
et que j’embrasse sur ton visage la sueur iodée,
et ça, ma bien-aimée, c’est si bon .

Traduction de Thibaut Chaix-Bryan


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